美国温室气体排放路向何方?新分析给我们的一些提示

        当我与来自其他国家的负责全球变暖事务的官员见面时,最常听到这样的陈述:“在可以预计的将来,美国在全球变暖事务上的行动是缺失的。”现在是评价这一论断是否正确的一个很好时机,因为美国能源信息署(EIA)刚刚公布其年度预测——年度能源展望2011. 总体结论是:今后15年的排放水平将会低于2005年的水平,并甚至可以进一步降低,前提是如果政府当局可以以较强力量执行美国环保部以及其他机构的相关法规。

        但在给出一些关于预测结果的细节之前,先来看一下EIA的分析记录。首先,EIA的关于能源使用与排放的预测,每一次新公布时都会比上一次低,因为之前的预测都会高估排放量的增长(我的同事曾经特别指出过这一点)。这并非因为分析师水平不高,而是因为在一个不断变化的世界中,很难预测未来能源的使用情况,并且分析师们不想被视作很极端(因此他们的分析总是倾向于保守)。【注:这同样适用于国际能源机构(IEA)】。其次,EIA的预测是基于“纸上的政策”。他们的“参照案例”分析“一般假设当前的法律法规对于能源部门的影响在未来预测期内仍将保持不变”。因此题目的参照案例并不包含正在被总统、国会、或者其他国家考虑并有可能被采用的那些政策。同样,这一分析情景也没有考虑在现有法律制度下可能会被实施的新规则。最后,预测技术发展以及成本的未来变化是非常复杂的,因此EIA是对未来技术如何变化作了一些假设。还记得你第一次使用email或者是互联网的时候吗?想象一下你当年可以预测到5年、10年、或者20年后你可以从你的口袋中的一个移动设备来上网和发email,并用同样的设备告诉你的朋友你在干什么吗?同样道理,把握未来能源技术的变化趋势也是非常困难的。为了能够把握住这些动态趋势,EIA使用了“敏感度分析”来看由这些因素(如正在被执行的新政策)的变化对排放与能源产生的效果如何。

        记住上述这些,让我们一起看一看新EIA预测的一些结论。

        无需任何新政策出台,未来15年间美国能源相关二氧化碳排放*将会低于2005年水平。根据EIA的参照情景(如图所示),在2020年,美国无新政策情景下的排放量预计会比2005年水平降低4%,并在2007年以前不会超过2005年水平。这反映了不采取新的政策,但包含现有诸如刺激方案中可再生能源和能效投资政策,奥巴马总统在2010年初采纳的小汽车及轻型卡车直到2016年的二氧化碳排气管与燃料经济标准,最近生效的新器具效率标准(见此处此处此处此处),如加州东北部各州的州一级温室气体项目,州一级要求一定比例的电力从可再生来源生产。这一情景还包括在电力部门增加使用天然气,主要缘于对页岩气的更深入了解,以及增加使用可再生技术与燃料(部分由于刺激性投资与州一级的政策驱动),以及其他一般经济趋势。

        实施进一步的正在拓展中的政策会进一步降低排放。现有政策(其中一些技术上讲在某一日期会过期)的延伸,并结合更新的现有法规,将会带来排放量的进一步降低。在EIA的“延伸政策”情景中,2020年美国能源相关二氧化碳排放将会比2005年水平低5%,并在整个分析期内(即至2035年,如图所示)不会升至高于2005年水平。此情景包括:2017至2025年型号的小汽车及轻型卡车的新车辆标准(尽管EIA分析轻型车辆标准在2025年达到46 mpg,在此考虑之下,60mpg的标准也不可能),首个中型及重型卡车的碳污染与汽油经济标准,更新的装置效率标准,以及对于一系列装置(如那些在这里以及这里同意的)的另外的能效标准

        EIA预测,即使没有新政策出台,也基本没有新建火电厂。在“参照”及“延伸政策”例子中,到2035年,基本没有新火电厂新建。无新政策出台情况下,2035年的总煤量预计会比2010年低。

        电厂与其他大型工业温室气体绩效标准,以及其他法律要求的的空气质量规定,也可以影响温室气体排放趋势。考虑“延伸政策”情景,EIA没有包括现有清洁空气法之下美国最大碳污染者的温室气体标准,或当局依法应当必须采取的空气质量条例(例如本处以及本处)。这些可以对很多公司的投资决策产生影响因此对排放也产生影响。这些条例的细节正在制定过程中,因此具体影响目前尚不知。继续期待。

        排放可以被显著降低,如果当局强力实行环保部及其他规则条例。如无新条例出台,美国排放量预计会呈下降趋势。如果电厂、车辆、以及其他类型的大型排放源有效执行,则排放可以被进一步降低。

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  • 能源相关二氧化碳排放占美国经济体排放量的超过80%。因此此分析并未完全抓住全美排放趋势。但其他排放源已经于20002009年间普遍下降约3%。此外,美国森林,农田等已经发生净“接收”-吸收了超过其自身排放量的温室气体。例如,2009年这些地方吸收了共计1015MMT二氧化碳的排放,相当于美国排放量的18%
杰克·施密特

关于 杰克·施密特

自然资源保护协会国际气候政策项目主任
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